Gary Wolf es, junto con Kevin Kelly, el cofundador del Quantified-self, una plataforma colaborativa en la que los usuarios comparten sus intereses con respecto al self-tracking y el autoconocimiento a través de los datos.

En un artículo del New York Times publicado en 2010, Gary Wolf explicaba las razones por las que esta nueva tendencia se está extendiendo y los números se están infiltrando en los últimos reductos de lo personal:

  1. Los sensores electrónicos se hacen cada vez más pequeños y mejoran sus características para que los usuarios puedan recoger todo tipo de datos sobre sí mismos.
  2. La gente empieza a llevar consigo dispositivos informáticos. La extensión del uso de teléfonos móviles y, sobre todo, de smartphones nos permiten tener toda la información al alcance de nuestra mano en cualquier momento y lugar.
  3. El auge de las redes sociales normaliza la idea de compartir la información personal con otros y la creación de comunidades virtuales en torno a lo personal.
  4. Empezamos a tener una noción del crecimiento de la superinteligencia global conocida como la nube.

El Quantified-self permite reemplazar la intuición sobre lo que sucede en nuestras vidas por algo mucho más creíble: los hechos. Los datos pueden revelarnos secretos sobre nosotros mismos, incluyendo respuestas a preguntas que ni siquiera nos hemos planteado todavía. Aunque no podemos extrapolar las conclusiones extraídas de nuestros datos personales al resto de personas, sí podemos descubrir cosas sobre nosotros mismos y, aunque su validez sea reducida, puede ser muy relevante.

El self-tracking no es tanto una herramienta de optimización como de descubrimiento. Cuantificar las cosas nos permite testar, comparar y experimentar con nosotros mismos. En palabras de Wolf, nuestros datos personales “nos recuerdan que nuestro comportamiento ordinario contiene oscuras señales cuantitativas que pueden ser utilizadas para dar forma a nuestro comportamiento, una vez aprendemos a leerlos”.

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Imagen: Marc Smith

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